Величие собора Святого Павла

Собор Святого Павла

В самом центре города, в районе Сити, находится Кафедральный собор Святого Павла (Сент–Пол). Это сооружение построено там, где раньше был храм богини Дианы. Собор несколько раз подвергался пожарам, разбою и разрушениям. После последнего пожара (Великий пожар 1966 г. в Лондоне) было решено восстановить здание. И не просто восстановить, а построить сооружение, которое могло бы противостоять храму Святого Петра в Риме.

Кафедральный собор начали отстраивать только в 1675 году. Строительство длилось до 1711 г. под руководством архитектора Кристофера Рена. Он здесь же и похоронен. Могила архитектора находится в склепе и украшена плитой из черного мрамора. Собор Святого Павла – действующая церковь, поэтому в воскресенье во время проведения службы собор закрыт для туристов. В пятницу службу могут посетить все желающие.

На то, чтобы осмотреть все достопримечательности Кафедрального собора потребуется около двух часов. Внутри храма открывается многоуровневое пространство: крипта (вход в собор, магазин сувениров), собор, Каменная галерея, Галерея шепотов и Золотая галерея (находится на высоте 85 м). Если Вы сможете преодолеть 560 ступеней к Золотой галерее, то сможете увидеть панорамный вид на Лондон. Надо отметить удивительный эффект Галереи шепотов. Приложив ухо к стене с одной стороны, можно услышать слова, сказанные шепотом с другой стороны стены. Кафедральный собор Святого Павла известен тем, что здесь был похоронен знаменитый адмирал Нельсон. Здесь отпевали У. Черчилля – англичанина, который спас Англию во время Второй Мировой войны.

Именно в соборе Святого Павла венчались Диана Спенсер и принц Чарльз. Здесь же происходило отпевание Маргарет Тэтчер. Перед входом в Кафедральный собор находится памятник королеве Анне. При ее правлении и был достроен этот храм. Западный фасад собора украшает портик тридцатиметровой высоты. Фасад двухъярусный, к нему ведут два марша ступеней. Собор Сент–Пол в Англии поражает своими размерами: его длина составляет 17,5 метров, а высота до конца креста – 120 метров. Этот собор один из самых больших в мире. По обе стороны портиков возвышаются две башни–колокольни. В колокольнях Кафедрального собора установлено 17 колоколов. Самые большие из них – «Большой Том» и «Большой Тим». Вес «Большого Тома» составляет 15 тонн.

Архитектура собора представлена стилем барокко. Внутри собора нет позолоты, обильной лепки, скульптур, что характерно для протестантской церкви. Архитектура внутри здания – готический и ренессансный стили (готический по плану и ренессансный по отделке). Купол – главная достопримечательность Кафедрального собора. Учтя опыт своих предшественников, архитектору Рену удалось создать и воплотить заветную мечту - подарить городу купол, который не уступает другим известным образцам Италии (купол Святого Петра в Риме), Франции. Росписи купола выполнены художником Торнхиллом (1716 – 1719 гг.) и отображают деяния апостола Павла. Конструкция тройного купола сложна и необычна: над внутренней оболочкой расположен усеченный кирпичный конус, который венчают фонарь и крест, а также третья деревянная, крытая свинцом оболочка купола. Инженерный расчет Кристофера Рена подвергся суровому испытанию Второй Мировой войной. Во время одной из многочисленных бомбардировок была повреждена восточная стена собора, но купол смог устоять.

Перед собором нет никакой площади, его вплотную обступили дома. Кафедральный собор Святого Павла вошел в историю как памятник мировой архитектуры и до сих пор является постоянным объектом интереса как самих англичан, так и миллионов туристов.